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只需十分鐘 帶你了解佛教發展史

時間:2018-06-28 21:25:06 來源:西藏在線 責任編輯:西藏在線小編

只需十分鐘 帶你了解佛教發展史

佛教歷經千年演變,歷時之長,使人驚嘆 (資料圖)

文/劉立豐

佛法歷經近3000的流變,歷時之長,令人驚嘆;期間無數高僧大德研究佛教歷史的著作如汗牛充棟,令人目不暇接。本文之所以叫《佛法微史》,就是從這浩瀚的佛教歷史研究的海洋中取一滴水,呈現給移動互聯網時代的網友,讓大家在百忙之余,抽空了解一下佛教的歷史。這絕不是佛法的全貌,只略算是管中窺豹。由于作者學問有限,疏漏和不當之處在所難免,還請各位專家和網友多多批評指正。

1.佛法在印度的流變

佛教緣起于印度。

佛教的教主是釋迦牟尼。他出生的時間在公元前5世紀左右。他姓喬達摩,名悉達多。迦毗羅衛國的王子。從小就聰明過人,文武雙全。

長大成人后,釋迦牟尼多次出游,看到人間老、病、死等各種苦,發誓要去探求人為什么會苦,宇宙人生的真相是什么。于是他放棄太子身份和王宮安逸的生活,離家尋道。但經過6年的苦修,仍無法找到解脫之道。

大約35歲的時候,釋迦牟尼在一棵菩提樹下冥思苦想,發大誓愿“不證菩提,不起此座”,終于大徹大悟,悟到了宇宙人生的真相:緣起。最初為人演說四圣諦——苦諦(人生皆苦)、集諦(為什么苦)、滅諦(滅苦,入涅槃)和道諦(修“八正道”)。

釋迦牟尼一生講經說法49年(一說45年),后入涅槃。釋迦牟尼的肉身雖已斷盡,但佛法卻一直流傳至今,教化眾生無量無邊。

釋迦牟尼滅度以后,佛法是如何流變的呢?

印度是一個詩意的國家,不重視歷史,佛法的流變過程也只能從后人的考據或佛經中尋找。

釋迦牟尼滅度大約100年內,他的弟子基本能夠按照他的教誨來繼續弘揚佛法。這段時間我們叫“原始佛教”期。此后,佛教發生了分化。

弟子中有資歷的人,覺得自己學的最正統,以嚴格持律為特征,偏重于說”有”;以年輕人為主的弟子們,主張對佛法中繁縟的規矩進行改革,偏重于說”空”。有資歷的,被后人稱為上座部;以年輕人為主的弟子們,被后人稱為大眾部。佛法開始分派了。

公元1世紀左右,“大乘”佛教開始興起了。他們從自己的角度出發,就把原來的原始佛教和大眾部、上座部等統稱為”小乘”。所謂“大乘”就是大船,要普度眾生;所謂”小乘”就是小船,眾生自救。其實大、小乘都是釋迦牟尼根據不同人的根機說的不同法,沒有高下之分。

后來,大乘佛教也開始分化,又分了兩派:一是中觀派;一是瑜伽行派。前者側重講空,后者側重講有。前者的代表人物是龍樹;后者的代表人物是無著。唐僧(玄奘)當年去西天(印度)取經,學的就是瑜伽行派,后來回國創立了唯識宗。

7世紀開始,印度佛教開始衰落了,大乘佛教與印度教結合,形成了密教,流行于西藏青海內蒙一帶的密宗與這個密切相關。

公元10世紀,由于印度受伊斯蘭國家的侵略,印度佛教已經奄奄一息了;13世紀基本就消失了。

不過佛法沒有消亡,開始在別地開花結果。向北傳入中國漢地,形成漢傳佛教;傳入中國藏地,形成藏傳佛教;向南傳入斯里蘭卡等地,形成南傳佛教。

到了今天,佛教在它的娘家印度,又逐步開始受到重視,并逐步恢復了。

2.佛法在中國的流變:神話般的傳入

佛法傳入中國,有明確史料記載(如《后漢書·西域.天竺國傳》)的是漢明帝(他的父親更有名,是劉秀)時期。但傳說比歷史有趣。

話說漢明帝曾夜夢一神人,第二天問群臣此人是誰。有位淵博的大臣說這是佛。明帝一聽,趕緊派人去印度尋找。去印度的人遇到了高僧攝摩騰和竺法蘭,便邀請他們來漢地傳播佛法。二人接受邀請,用白馬馱經,來到洛陽,在當地建寺,名為”白馬寺”。白馬寺便是我國最早的寺院。

這攝摩騰長得相當瀟灑,也有才,精通大小乘經典,還愛旅游,到處游說為生;這竺法蘭是印度的佛學學者的老師,有語言天賦,很快就學會了漢語,更神的是漢武帝當年挖地道挖出很多黑灰,一直沒搞懂是怎么回事,后世人請教竺法蘭,竺法蘭說這是世界末日煉獄的灰燼,他從此出名了。

當然這只是《高僧傳》和《后漢書》記載的傳說,佛法傳入中國的時間,應該比這個還早,由于沒有可靠文獻記載,我們也就只能以漢明帝時期為佛法傳入中國的最早時期了。

剛傳入中國的時候,佛法的義理與當時流行的黃老之學(清靜無為)有些類似,所以很容易被人接受。另外,很有意思意思的是,當時釋迦牟尼被稱為“大神”。

佛法一傳入,大家很重視譯經的工作,最早傳入中國的佛經是《四十二章經》。也有的人說這是漢人自己仿照《論語》的形式來整理的,這經的形式確實很像《論語》,里面很多比喻非常經典,讓人百看不厭。

最早的佛學論著當數《牟子理惑論》,相傳為東漢末年牟子所著。估計也是假托,牟子,不就是釋迦牟尼的簡稱么?這部著作就是以儒家和道家的理念來解釋佛法,挺有意思。

有一點需要特別說明,東漢時期佛法還被當成奇教異術來看待,跟跳大神的區別也不大,還沒多少信仰者。佛法當時很孤獨。

3.佛法在中國的流變:在孤獨中發展

佛法在漢朝,還沒有多少信眾。不僅知名度不高,還受到儒家和道家的的排擠。

到了魏晉南北朝,佛法終于有了長足的發展。

這種發展,也要依靠如下的緣:

首先,下層的需求。由于戰亂太多,民眾受了太多的苦。他們又不知道為什么苦,佛法可以給他們轉世的希望,這正好滿足了他們的需求;

其次,上層的需求。帝王有錢有權,但怕死。他們聽說信佛可以往生,這是個不錯的選擇,于是很多帝王都信佛。如北魏孝文帝、梁武帝等都是著名的佛教徒。

第三,佛法與當時的清談之風和玄學相結合,為佛法注入了新風。

還有一個因素,不能忽視,那就是佛法的傳播形式也開始多樣化。白居易對此有深刻的體會,他說“先以詩句牽,以令從佛智,人多愛詩句,我獨知師意”。也就是通過詩句這樣的喜聞樂見的形式,來吸引人來信佛。當時的佛教石窟和壁畫也非常發達,例如建于北魏的龍門和云崗石窟,本質上就是一個個傳播佛教的圣地。

對佛法傳播起到更大推動作用的,是出現了一批佛學大師。

鳩摩羅什:老家是印度,生于新疆。記憶力超好,漢語很強,對佛法相當精通。他被前秦大將呂光俘虜到漢地,后秦時候被姚興派人迎至長安從事譯經工作,成為我國一大譯經家。幾個流傳極廣的佛經和論著,都是他翻譯的,例如:《大般若經》、《妙法蓮華經》、《金剛經》、《維摩詰經》、《佛說阿彌陀經》、《中論》、《大智度論》、《十二門論》和《百論》等共七十四部,三百八十四卷。

朱士行:三國時的高僧,他的法號很有意思,叫八戒,在白馬寺設戒壇,朱士行首先登壇受戒,成為我國歷史上漢家沙門第一人。更重要的是那時已經興起赴印度取經,他也是我國赴印度取經的第一人。他姓朱,叫八戒,筆者懷疑他是不是《西游記》里八戒的原型呢?

道安:別看他長的不好看,卻相當有才,對佛法相當精通。他在般若學上頗有建樹,還編撰了歷史上第一部佛經目錄《道安錄》;在翻譯佛經上他提出了著名的“五失本”和”三不易”的原則,沿用至今。

慧遠:東晉高僧。他聽了道安講《般若經》而開悟,感嘆說:儒道九流,皆糠秕耳。說的有點絕對了,不過看出他是個性情中人。他創立了東林寺,于阿彌陀佛像前拜佛求往生西方極樂世界。后來被拜為凈土宗初祖。

但還有一個皇帝不得不提,那就是著名的梁武帝。

梁武帝是虔誠的佛教徒,熱衷于修建寺院,那首著名的”南朝四百八十寺,多少樓臺煙雨中”便是說梁武帝的功績的。他明令禁止僧眾吃肉,提倡信佛的人吃素,漢傳佛教將這一習慣沿用至今。有意思的是他還經常舍身為奴,然后再讓大臣重金贖回。當然,什么事情都是過猶不及,佛教的過度發展削弱了梁朝的國力,最終”候景之亂”爆發,梁武帝也被困死了。

4.佛法在中國的流變:佛法的全盛期

佛法經歷了傳入期和發展期,到了隋唐達到了鼎盛。

佛法在隋唐時期最大的特點就是形成了各種宗派。我們今天所熟知的幾大宗派:禪宗、天臺宗、三論宗、華嚴宗、律宗、唯識宗、凈土宗和密宗都是隋唐時代確立的。從佛教的興盛可以看出當時經濟發達、思想解放。

天臺宗、華嚴宗、(法相)唯識宗和三論宗主要側重于佛學研究和言傳教授,他們把佛法做了很多歸納總結,很多詞匯如十法界、一念三千、轉識成智等都是他們總結出來的。我們把這些宗派統稱為教宗。其實,“宗教”一詞,原本是佛教術語,是指“宗門”和“教門”,簡稱“宗教”。大致來說:佛的心傳,叫做宗門;佛的言傳,叫做教門。二者是圓融的,不可機械理解。教宗的理論體系非常嚴密、思想博大精深,但普通信眾的需求,總是越方便越簡約就越好,所以這些宗派到現在已經式微了。

禪宗是漢傳佛教的原創。中國的佛法,以禪宗為主要特色。六祖慧能及其著名的《壇經》成了信佛人家喻戶曉的人物和經典。現在中國漢傳寺院,大部分是禪宗寺院,足可見其影響之大。關于禪宗,我們后面有專門介紹。

律宗崇尚嚴格持戒律,雖然好懂,但對普通大眾實行起來就不方便了,因而也就同樣日益式微了。

密宗是由傳入藏地的佛法逐步演變的,這個我們在后面有專題介紹。

唐朝著名的佛教人物唐僧,大家再熟悉不過了。唐僧,也就是玄奘。《西游記》作者吳承恩把唐僧描繪成比較懦弱的樣子,現實的唐僧卻完全不是這樣。他是河南人,貞觀三年獨自一人去印度取經,九死一生,行程數萬里,入當時印度佛教最高學府那爛陀寺學習《瑜伽師地論》。他精通梵語,與印度各學派論師展開辯論,每次都能獲勝。當地戒日王舉辦無遮大會,邀請佛學者5000人出席。玄奘在會上宣講大乘教義,無人敢與他辯論。

玄奘回國后唐太宗請他當官,他不當,他只想致力于佛經的翻譯。他主持翻譯出經律論73部,1330卷!我們熟知的《心經》就是他翻譯的。他創立了法相唯識宗。他寫的《大唐西域記》對研究中國和印度佛教史,都有重要的參考價值。

武則天是統治階層倡導佛法的代表人物。現在佛經前面的四句《開經偈》——“無上甚深微妙法,百千萬劫難遭遇,我今見聞得受持,愿解如來真實義”,就是武則天寫的。她主持翻譯80卷《華嚴經》,支持華嚴宗的形成和發展。

其他隋唐佛教著名人物如六祖慧能、智者大師等等,就不一一介紹了。

只需十分鐘 帶你了解佛教發展史

佛教歷史悠久 (資料圖)

5.佛法在中國的流變:禪宗的突起

太虛大師曾說過:“中國佛學的特質在禪。”談中國的佛法,不能不不談禪宗。

禪宗是中國特有的。隋唐時期禪宗已經成熟,還傳播到朝鮮和日本等地。

為什么說禪宗是中國特有的呢?因為中國禪和印度禪有本質的區別。胡適在《禪宗是什么》一文中舉了兩個例子:

故事一:

有人犯了罪,國王要殺他。國王想了一個法子,叫這個犯罪的人捧著一盆油,從東城走到西城,一滴不能潑在地上。犯罪的人如果能夠做到,就可免死。這一天,犯罪的人從東城捧了一盆油,慢慢的向西城走,他的父母妻子兒女在后面哭,他也不為他們所亂。走了不遠,有一個人家失火,街上救火的和行人都混亂起來,但是他也不亂。再往前走,又有一只象奔出來了,他也毫不在意,安安穩穩的把油從捧到西城。國王于是就把它赦免了。

故事二:

有一家人是靠做賊吃飯的。有一天,他的兒子向父親說:爹,我的年紀也不小了,應當要自得其食了,于是叫他父親教他一點本領。一天晚上,他父親拿一把刀帶他到一大戶人家去,先用刀將墻打通,引他進去。他父親于是趕緊在外面喊:你家有賊了!兒子沒辦法,只好藏在這家的柜子里,無法出來,于是就學老老鼠叫。這家的太太聽到了動靜,就對丫頭說:梅香,看看柜子里的老鼠。梅香開柜一看,原來是個賊,這賊立刻把丫頭打倒,奔回家去了。這家人也沒追上他。這個兒子回到家,看到他父親,就怪他父親為啥害他。他父親很鎮定的說:“你有飯吃了。”

第一個故事講的就是印度禪;第二個故事講的就是中國的禪宗。

印度禪重點在定,在管住自己的心;中國的禪宗講定慧等學,也就是強調定中生慧,講究“頓悟成佛”(慧能禪的核心),破除對印度的崇拜和對佛祖等名相的崇拜。禪宗是對印度佛教的革命。禪宗六祖慧能聞《金剛經》一句,而立志上求佛道;后因五祖為他講《金剛經》,而頓悟。《金剛經》對中國的禪宗影響是非常深遠的。

據傳禪宗的初祖是大迦葉,在印度傳了二十八代,傳到達摩,達摩到中國傳法,成為中國禪宗初祖。達摩傳慧可,慧可傳僧璨,僧璨傳道信,道信傳弘忍,弘忍傳慧能(北傳神秀)。六祖的弟子神會讓頓悟禪發揚光大,后又分為五宗七家,一直延續至今。當代知名的佛學大師星云大師,就是禪宗分支臨濟正宗第四十八代傳人。

大家都熟悉的“南頓北漸“,是指唐朝時,禪宗在南方以漕溪慧能為代表,提倡頓悟;北方以神秀為代表主張漸修。

禪學的方法,按照胡適的歸納,有如下幾種:

一、不說破:人人皆有佛性,需要自悟,不須挑明。挑明就是口頭禪了。

二、存疑:對師傅和先人的話也要留有疑慮。

三、禪機:給你一點暗示,但是不說破,需要參悟。

四、行腳:就是走萬里路,在實踐中修行。

五、悟:禪追求的境界就是悟。

6.佛法在中國的流變:融合與方便

宋代以后,佛法出現了兩個趨勢:

一是佛學(禪宗)與儒學相互融合,更漢化了;

二是從禪宗的興盛轉為更加方便的法門——凈土宗的興盛。

白化文在《漢華佛教與佛寺》一文中說:“漢化佛教至此基本成熟和定型化,已經把原始佛教的一切改變得面目全非了。如果釋迦牟尼復活,到中國來旅游,必然莫名驚詫,不認識是自己創立的那個宗教了。”

這種變化的根源還是信眾的需求啊!

宋代開始一大批當官的、有文化的大家,如蘇軾、王安石、黃庭堅、歐陽修等都是佛教徒,同時他們又有深厚的儒家修為。更重要的是宋代以來的內憂外患,讓他們相當苦悶,儒學又解決不了這個問題,佛法自然是止痛藥了。佛學與儒學的融合也就是理所當然的了。王安石被解職務,就寫了一首詩:

“身如泡沫亦如風,刀割香涂共一空;宴坐世間觀此理,維摩雖病有神通。”

可以看出他是相當郁悶啊!

明末四大高僧的出現,奠定了佛法的新走向:導歸凈土。

這四大高僧是:云棲袾宏(蓮池)、紫柏真可、憨山德清、藕益智旭是也。

從藕益大師心路歷程,可以看出佛法導歸凈土的必然性。他是江蘇人,年輕的時候學儒學,專門反對佛教,還寫了《辟佛論》,后來讀了佛學大師的書,突然又開始信佛了。一開始他學律宗,發現這個宗派別人根本不感興趣,難以引起共鳴。于是他經常晚上大哭,以至于開始罵人了:“法師是烏龜,善知識是王八”(參見《祖堂幽棲寺丁亥除夕普說》)。最后還是順應信眾的喜好,專注弘揚凈土思想,念佛成佛的凈土宗也就必然順應信眾的需要登上歷史舞臺了,一直活躍至今。

四位大師的觀點,對當代的凈土宗有很多啟示:比如他們提倡持律、經論、參禪與念佛要有機統一,不可偏廢;不僅要往生,更要關心世事,有救世濟民的思想;融匯諸宗,歸極凈土等。

明清以后,佛法進一步衰落了。但是還是出現了一批佛學大家。

弘一法師:這是奇人,全才。音樂、美術、詩詞、戲曲無不精通,更厲害的是他修的是律宗。從藝術到戒律,一個充滿了極端矛盾的大師!

太虛大師:大師厲害的地方在于他提出了“人生佛教”,至今影響了一大批佛學大師,如當代高僧如星云大師和印順法師都提倡“人間佛教”,這是離不開太虛大師的影響。

虛云大師:中國近代禪宗的泰斗,以禪修和苦修為世人尊敬,1953年任中國佛教協會名譽會長。

楊文會:創辦了聞名的”金陵刻經處”。

歐陽竟無:創辦了”支那內學院”,專門研究佛學,可惜50年代停辦了。

呂澂:通曉英、日、梵、藏、巴利等多種文字,對印度佛學和中國佛學有深入研究。他寫的《中國佛學源流略講》等書成為佛學經典。

這些大師的治學精神和修為,值得今天學佛和搞佛學的人進行反思,我們千萬別走的離他們太遠了!

7.佛法在中國的流變:藏傳佛教點滴

很多人最容易誤解的地方,就是把密宗與藏傳佛教混為一談。

藏傳佛教,或稱藏語系佛教,又稱為喇嘛教,是指傳入西藏的佛教分支。藏傳佛教,與漢傳佛教、南傳佛教并稱佛教三大體系。藏傳佛教是以大乘佛教為主,其下又可分成密教與顯教傳承。總而言之,密宗是藏傳佛教的一個派別,并不是藏傳佛教的全部。

關于密宗,《佛光大詞典》(北京圖書館出版社,4477頁,以下同)上是這樣描述的:

“密宗又作真言宗、瑜伽宗、金剛頂宗、庇盧遮那宗、開元宗、秘密乘。依真言陀羅尼之法門,修五相,三密等妙行,以期即身成佛之大乘宗派。”

此定義可以簡化成這樣幾個字:“密宗是秘密乘,是大乘宗派。”也有人據此將其稱為“秘密大乘佛法”。

既然是大乘佛法,那就一定符合大乘佛法的標準:悲智雙修(既要修智慧(般若),也要修慈悲。)

密宗密在哪里?

《佛光大詞典》上說:“此宗派通稱密教(顯教之對稱)者,系顯示自宗所詮解之教理最為尊密……認為法身佛大日如來所說之金剛界、胎藏界兩部教法,方為佛自內證之境界,深妙奧秘,故以密自稱;又不得對未灌頂人宣示其法,故稱密。然就詮理之教而言,本無顯密之別,惟其攝理成規所宗尚之行軌特殊,為區別其余宗派,故稱密宗為宜。”

大致的意思是說密宗認為:修密宗所證得得境界比顯宗(相對密宗以外的宗派)更加深妙奧秘;對一般人(未灌頂的人)不說不傳;宗教儀軌比較特殊。正如印順法師所說:“這一系的佛教(密宗),有不許公開的秘密傳授,及充滿神秘內容的特征。”(《印度佛教思想史》,中華書局,342頁)

藏傳佛教不止密宗一家,有大乘也有小乘的佛法,但以密宗為主要特色。據潘桂明在《中國的佛教》一書中所說:“佛教最早進入西藏是在公元5世紀左右拉脫脫聶贊時期,據傳當時有兩名印度僧侶帶了密教經典、法器和真言(咒語)等進入西藏,但并沒有引起藏王的重視,也沒有起過任何作用。”(《中國的佛教》,商務印書館,126頁)佛法真正大規模傳入西藏是在7世紀松贊干布(617-650)時期,從那時開始,佛法從印度和漢地兩路傳入西藏。由此可見藏傳佛教是顯密融匯的。

顯教自不必多說,密教是藏傳佛教的重要特色,它到底是如何緣起和流變的呢?

印順法師在《印度佛教思想史》一書中說:“在‘大乘佛法’(及部派佛法)流行中,秘密化的佛法,潛滋暗長,終于成為‘秘密大乘佛法’,廣大流行,為印度后期佛教的主流。”(《印度佛教思想史》,中華書局,341頁)由此可見,秘密佛法早在部派佛教中就已經產生,在大乘佛法發展的后期,成為大乘佛法的主流。

印順法師又說:“在中國佛教史上,善無畏(Subhakar-simha)、金剛智(Vajra-bodhi)、不空(Amoghavajra),在西元七一六–––七七四年間,先后到中國來,傳授《大日經》、《金剛頂經》等法門。又傳入日本,被稱為‘密教’,與‘顯教’(佛法與大乘佛法)對稱。”但由于當時唐代進入衰亂時期,秘密大乘在漢地的傳法中斷,反而大量的傳入了西藏。

以上可見,一方面,秘密大乘佛法直接由印度傳入西藏;一方面,也由漢地傳入西藏。

然而佛法在西藏的發展也不是一帆風順的,佛法從傳入西藏開始,始終是與當地原始的本教不斷斗爭和合作中生存發展起來的。

佛法從傳入西藏開始,就受到舊貴族和本教祭師的強烈抵抗。

赤松贊德(吐蕃王,755-797)時期,為了對抗本教,赤松贊德派人去尼泊爾迎請寂護(中觀派大師)和蓮華生(密教大師)。蓮華生相當了得,他“以密法與本教巫師進行斗爭,每戰勝一本教巫師,即宣布本教某神祇已經被降服,并封為佛教的護法神。他又吸取本教的巫術、祭祀等基本儀式,以本教的形式宣傳佛教的內容”(潘桂明《中國的佛教》,128頁)。以寂護為代表之一的中觀派思想,始終影響著藏傳佛教,以至于多識仁波切說:“藏傳佛教屬清一色的中觀派”。(《宗喀巴大師佛學名著譯解》,甘肅民族出版社,序言)

蓮華生的做法,充分體現了釋迦牟尼當年的教誨和做法,當年釋迦牟尼不也是用婆羅門教的很多說法來向婆羅門教徒宣楊佛法的么?比如六道輪回啊、天龍八部啊、沙門儀軌等等。蓮華生大士的妙處就是應機教化,傳播佛法。

然而諸行無常,這是真實不虛的。公元838年,本教貴族殺死了當時的吐蕃王,展開了大規模的滅佛運動(這種滅佛運動在漢地也是時有發生的),這標志著藏傳佛教“前弘期”的結束,此后100多年一蹶不振。

10世紀后半期,佛法在西藏復興。一個重要的人物來到了西藏,他就是印度的阿底峽大師(982-1054)。他除了傳法,還調整藏傳佛教的內部關系,他對西藏密教的發展至關重要,保證了此后藏傳佛教的長久發展。

關于藏傳佛教,大家經常聽到紅教、白教、花教和黃教,這些是什么意思呢?

其實這些都是藏傳佛教的不同教派,這些名字都是取自他們不同教派的比較有特色的服飾或道場的顏色。

紅教,即寧瑪派,是藏傳佛教后弘期最古老的教派,“寧瑪”就是“老”的意思,因為該教派僧侶多戴紅帽,因而叫紅教。該派僧侶可以娶妻生子,從事生產。

白教,即噶舉派,因注重密法的口授傳承而得名,噶舉就是“口傳”的意思。因該派僧侶多穿白色僧衣,因而叫白教。該教派主張顯密雙修。

花教,即薩迦派,因其道場寺院圍墻上涂有紅白藍三色線條,所以俗稱“花教”。該教派最著名的就是第五祖八思巴(1235-1280)。忽必烈繼任蒙古汗位,立即封八思巴為國師,賜玉印。 1264年,忽必烈遷都大都(今北京),在中央政權內設置總制院,掌管全國佛教和藏族地區事務,又命八思巴以國師的身份兼管總制院事。八思巴還奉忽必烈之命創制“蒙古新字”。蒙古新字是八思巴依照藏文30個字母創制的由41個字母構成的一種新文字,其語音拼讀均按蒙語,后來蒙古新字又稱八思巴蒙文。

黃教,即格魯派,該派提倡戴黃帽,所以俗稱黃教。這也是藏傳佛教最有實權的大教派。格魯派的創始人就是著名的宗喀巴大師(1357-1419)。大師生于青海塔爾寺一個藏族牧民家庭,從小就出現異于常人的神通智慧。16歲進藏求學,24歲獲得四明博士學位,31歲寫出《般若金珠蔓論》。

大師最厲害的地方有如下三點:

一是進行了“宗教改革”,一改之前各派戒律廢弛,教風敗壞,上層僧侶飛揚跋扈的狀況,順應民眾的要求,要求僧侶嚴格持戒、獨身不娶、脫離生產、常住寺院;

二是建立學院式的寺院,加強經學正規教育。青海塔爾寺就是為了紀念宗喀巴大師在他的出生地而建立的,塔爾寺位于青海省西寧市西南25公里處的湟中縣城魯沙爾鎮。筆者在幾年前去過一次,相當宏偉壯觀,塔爾寺內設四大經院(顯宗經院,密宗經院,醫明經院,十輪經院),這是學院式的寺院的重要特征。

三是他于1401年和1406年分別撰寫了《菩提道次第廣論》和《密宗道次第廣論》,奠定了他創立格魯派的理論思想基礎。他一生中的著作達170多卷。對后世藏傳佛教的發展和傳承功不可沒。

由于格魯派僧侶禁止僧侶娶妻生子,為了解決首領的繼承問題,他們采取了活佛轉世相承的辦法。“所謂‘活佛‘,在西藏佛教中,是指在宗教修行方面取得較高成就,能根據自己的意愿而轉世的人。”(潘桂明《中國的佛教》,134頁)

從宗喀巴的再傳弟子索南加措開始,格魯派形成了“達賴”和“班禪”兩大活佛系統。“達賴喇嘛”意思是“智慧深廣猶如大海能包容一切的上師”,“班禪”是指“大學者”。他們同為格魯派,并在藏地有廣泛的影響力。“清乾隆57年(1792年),中國政府頒布‘金瓶掣簽‘制度,從此,達賴和班禪的轉世,均須經中央政府冊封,才算有效。這已成為歷史慣例和定制。”(潘桂明《中國的佛教》,136頁)

藏傳佛教還有一個非常教派––噶當派。這個教派的創始人就是阿底峽。這個教派強調戒律,對藏傳佛教尤其是格魯派影響巨大,宗喀巴的宗教改革的核心也是要加強戒律,有了戒律,就有了威信,就有了群眾的信仰,才有藏傳佛教的今天。

筆者對藏傳佛教最感興趣的,還是它的經院教育。

20世紀30年代前,西藏沒有現代的主流的教育體系,但它有個獨特的教學制度–––佛教經院教育。寺院是學校,高僧是老師。學的是佛學和與其相關的一些內容。當然現在西藏已經有了現代的大學、中學和小學,但是經院教育也一直并行著。

在現代教育和行政制度在西藏出現之前,經院教育有兩個重要功能:

一是傳授知識;

二是選拔官員。

在以前,一些家庭為了擺脫貧困,唯一的機會就是“進廟”。進廟的人要自己帶糧食,每隔幾個月回家一次,他們往來于家庭和寺院之間,無形中也把知識傳播到了自己的家鄉。

那時候西藏還是政教合一的。地方官一定有兩個,一個是出家人,一個是在家人。在家人一定是貴族;出家人反而給窮人一個上升的希望,所以經院教育,促進社會公平那是相當重要。

他們在經院里都學什么呢?基本就這五樣:

唯識學:第一部書是《現觀莊嚴論》,是講唯識的。我們非常熟悉的《心經》就是唯識的經典,當年就是玄奘法師(唐三藏)翻譯的。唯識宗認為”萬法唯識”,宇宙間的一切均為”識”所變現。唯識學建立第八識(阿賴耶識)來說明宇宙萬有的來源、特性與變化規則。

因明:第二部是《量釋論》,也就是佛法的邏輯學。《量釋論》是印度因明學史上的重要著作,作者為佛教因明學大師法稱。因明論認為一切事物都在變化,只有變化中的”新知”才是正確的知識。因明是古代印度的五明(聲明、工巧明、醫方明、因明和內明)之一。彌勒在《莊嚴經論》中說:“若不精通五學,大菩薩也成不了遍知者”。這里的五學即是五明。可見佛法對知識是非常重視的,五明是成佛的基礎啊!

中道:第三部要學的是《入中論》,唐代義凈三藏在其所著《南海寄歸內法傳》中說:“所云大乘,無過二種,一則中觀,二乃瑜伽。中觀則俗有真空,體虛如化;瑜伽則外無內有,事皆唯識。”由是可知,大乘佛法有兩大法脈或學派,一是中觀學派,二是瑜伽學派。這兩派對藏傳佛教的影響相當大。以至于多識仁波切認為藏傳佛教是清一色的中觀派。中觀論就是破斥邊見,而走中道。可見藏傳佛教是講究以理入信的。這一點很多人是有偏見的。整個佛法難道不也是這樣么?拋開“理”單純講信,是容易落入迷信的。印順法師也說:“佛法是理智的宗教,不僅是信仰的。”(《成佛之道》自序,中華書局)

戒律:藏傳佛教一向是重視戒律的。無論是阿底峽大師還是宗喀巴大師,他們對藏傳佛教的改革,非常重要的就是恢復嚴苛的戒律,這是贏得民眾信仰之心的關鍵。釋迦牟尼當年臨滅度之時,弟子問他:您如果走了,我們以何為師呢?釋迦牟尼說:“汝等比丘,于我滅后,當尊重、珍敬波羅提木叉,如暗遇明,貧人得寶。當知此則是汝大師。”(引自《佛遺教經》)這里的“波羅提木叉”,就是戒律的意思。這句話的意思是說:我走了,你們就以戒律為師。可見釋迦牟尼對戒律是何等重視,教誨是何等懇切啊!因為他知道,沒有戒律的佛教,會很快走向衰亡,正法難以久駐啊。《律藏》(佛教戒律典籍的匯編)也是三藏之一(三藏分別是經藏、律藏和論藏),足可見戒律是多么重要啊。

宇宙觀:第五部講《俱舍論》,主要講述一切萬法之總相、別相、性質、類別,對世出世間法進行細致入微的分析,詳細闡明流轉與還滅的因果法則,真實開顯四諦真理,為所有希求解脫的修行人指明一條修行途徑。總之這是講佛法的宇宙觀的。

學完這五樣,就可以參加四級考試了。這里的四級是指經院教育考試的四個等級,最高一級叫拉然巴格西,想取得這個學位,那是相當難啊!用“皓首窮經”形容不為過啊!

當然,佛法絕不僅僅局限在印度和中國,大乘佛法從中國逐步轉播到日本、朝鮮等國;南傳佛教逐步在泰國、斯里蘭卡等國興盛;目前在美國、澳大利亞等發達國家,佛法也在不斷的流傳和演進;甚至在非洲也有佛法的傳播。由于篇幅的限制,筆者就不一一贅述了。

佛法流變了近3000年,如滔滔江水,雖山阻石攔,畢竟東流去;如凌寒的梅花,雖雪辱霜欺,依舊向陽開。正所謂“無上甚深微妙法,百千萬劫難遭遇”。今天我們接觸到佛法,也覺得倍感珍惜,通過學習佛法,與幾千年前的教主釋迦牟尼進行心靈溝通,是何等的幸運啊。

佛法的流變,正印證了釋迦牟尼在菩提樹下覺悟的真諦:緣起。佛法依緣生,也必然依緣滅。只要世人還有貪、嗔、癡,佛法就依然會存在;世人滅盡貪、嗔、癡的那天,也是佛法徹底消亡之時。正如《金剛經》所說:“法尚應舍,何況非法。”

主要參考資料:

潘桂明,中國的佛教,商務印書館,1997年4月第一版

印順法師,印度佛教思想史,中華書局,2010年6月第一版

釋慧皎著、朱恒夫、王學鈞、趙益注譯,高僧傳,陜西人民出版社,2010年5月第一版

胡適,禪宗是什么,漓江出版社,2013年1月第一版

白化文,漢華佛教與佛寺,北京出版社,2003年3月第一版

王堯,走進藏傳佛教,中華書局,2013年3月第一版

多識仁波切,宗喀巴大師佛學名著譯解,甘肅民族出版社

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